55-J-497-10 à 55-J-497-95 jacket HBT Camouflage

 From the Army Service Forces Catalog QM3-1   (Enlisted Men's Clothing & Equipment)

 Class No. 55 (Textile Clothing, Knitted Goods)
 Dossier Habillements: Coats, Jackets & Liners
    

Stock No 55-J-497-10 à 55-J-497-95

 

  "JACKET, HERRINGBONE, TWILL, CAMOUFLAGE"

(Specification P.Q.D. No. 375 du 3/06/1943)

Photos issues de la collection Gérard Delavallée.

(Sauf mentions contraires)

 

Consulter ces dossiers relatifs à cet effet:

Trouser Herrigbone Twill Camouflage

Jacket Herrigbone Twill

Suit One-piece Jungle

 

Les premiers prototypes de tenues camouflées, seront lancés pour essai en 1941, sur la Jacket Herrigbone Twill cahier des charges n°45. Cette tenue sera créée à la base pour équiper les troupes ayant à combattre dans un environnement de type jungle. Après de nombreux essais de motifs et de couleur de camouflage, le Quartermaster adoptera en mai 1943 une version définitive déclinée en deux versions. La combinaison une pièce (Suit, One-piece, Jungle) et la tenue 2 pièces (Jacket et Trouser HBT Camouflage), dont nous présentons la veste ci dessous. Fabriquée avec du tissu à chevron (HBT) préalablement teint sur les deux faces d'un motif de camouflage de couleurs différentes, la veste, comme le pantalon, pouvant être réversible afin de l'adapter aux différents terrains d'opération. Quant au dessin du camouflage, il se décline de deux couleurs prédominantes, le vert pour la jungle ou l'été et le jaune sable, pour le désert.

 

La veste sera reprise d'après le cahier des charges de la Jacket Herrigbone Twill Special de 1943, avec néant moins, quelques modifications. Deux renforts en toile seront cousus au niveau des coudes, pour en limiter son usure. Les boutons métalliques M-1941, seront remplacés par des boutons en plastique de couleur brun, dont ils seront dissimulés au niveau de la boutonnière et des deux poches de poitrine, afin d'éviter l'arrachage lors des déplacements en milieu hostile, tel que dans la jungle.

Illustration du cahier des charges No 375 du 3 juin 1943

 

Malgré sa dénomination, qui ne comporte pas le terme de Special, cet effet est adopté dans les vêtements de protection anti-vésicant, de par son plastron, des boutonnières de bas de manches et de l'ajout de deux boutons sur l'arrière du col.

Après un lancement dans la hâte en 1943, la tenue deux pièces sera déclarée Limited standard en mars 1944 et verra sa distribution limitée aux tireurs d'élite et aux éclaireurs, jusqu'à l'épuisement des stocks, qui en l'année 1944 étaient de 100 000 ensembles. Ils seront largement consommés dans la même année, pour les corvées et l'entraînement aux USA.

Cette tenue sera observée de juillet 1944 à la mi Aout, durant la campagne de Normandie au sein de la 2nd Armored Division. Nous ne connaissons pas la raison de sa présence dans la 2nd Armored Division lors de cette période, mais d'après certains vétérans de cette division, la distribution eu lieu à la fin du mois de juin, alors que la division débarqua le 9 juin. La plus forte hypothèse réside que l'ensemble des troupes de la division, étaient dotées de tenues HBT traitées contre les gazs et qu'au moment ou le commandant juge que ce type de tenue n'est plus requise ou nécessite sont remplacement suite à leur usure, une pénurie de vêtements de rechange est ressentie sur le front, suite à la tempête sur la manche détruisant complètement le port provisoire de St Laurent sur Mer, faisant que le commandement de la division autorisa l'utilisation de tenue emportée pour l'entraînement en Angleterre et qui les ont suivi lors du débarquement en Normandie ou bien qu'un des officiers supérieurs de la division ait suivi les cours théoriques du Engineers Corps sur le camouflage et de ce fait, qu'il ait demandé que ce type de tenue soit à la disposition de ses troupes en cas de besoins.

 

Nombreux ouvrages sur la campagne de Normandie, atteste que la tenue camouflée sera retirée du front, afin d'éviter des pertes suite à des tirs amis dû à la confusion avec les troupes Allemandes équipées elles aussi de vêtements camouflés. Suite à des recherches par des historiens dans les archives de la division et de l'US army, rien de cela ne peut être affirmé. Si l'on juge que la tenue sera utilisée pendant 2 mois au combat sur le sol Normand et que de tels actes auraient relaté dans les rangs de l'US army, les tenues auraient été abolies par le commandement et des traces de ces faits seraient présents dans les archives. Le plus probant et le plus réaliste dans le retrait de ce type d'effet, réside uniquement dans le choix du Quartermaster de supprimer les tenues camouflées, qui déjà en mars 1944 étaient déclarées Limited Standard (Arrêt de commande et liquidation du stock existant).

 

 

Cette veste a été retrouvée en 2011, chez un particulier à Canisy (50). Malheureusement, elle est dépourvue de sa poche de poitrine droite. On peut supposer que cet équipement provient d'un membre de la 2nd Armored Division, ayant participé à la libération de la région en juillet 1944.

 

DETAILS DE LA JACKET HBT CAMOUFLAGE

 

 

Les premiers cahiers de charges définis le choix du camouflage avec des taches arrondies aux formes aléatoires et chaque face du tissu revêtant un camouflage différent dans la teinte, suivant la définition de Green A et de Brown A, qui sera ensuite désignée comme Green A et Sand A.

 

Green A

 

Brown A or Sand A

 

Sur l'exemple ci dessous, la couleur à prédominance verte étant sur la face équipée des deux poches et la couleur sable étant sur le revers de la veste.

 

 

Les boutons seront de type métallique étoilé sur les prototypes, puis en plastique de couleur brun et non apparents sur le modèle définitif, hormis sur la boutonnière des bas de manches qui sera apparent. Ce choix de bouton en plastique d'une taille de 3/8, réside exclusivement à éviter les oxydations sous les climats à fort taux d'humidité, tel que la jungle et le fait qu'ils ne soient pas apparents, évite de s'accrocher et détruire rapidement la tenue.

                

La boutonnière avant est fermée par 7 boutons  non apparents.

 

Détail de la patte à boutonnière cousue sur le rabat de la poche de poitrine

 

La veste sera équipée de deux poches cargo à soufflets latéraux, suivant le principe des versions Olive Drab. Une pièce de tissu avec une boutonnière, sera cousue sur l'intérieur du rabat, évitant que le bouton soit apparent.

 

 

La veste sera équipée d'un renfort en toile HBT camouflée, qui sera cousu au niveau des coudes, procurant une plus grande résistance du vêtement.

 

Comme annoncé précédemment, ce vêtement est inscrit dans les effets de protection contre les gaz, malgré qu'il ne soit pas annoté dans sa désignation. Tout comme les HBT de type Special, la veste sera pourvue d'un plastron, de deux boutons à l'arrière du col et d'un ajustement des poignées de manche.

Sur ce modèle, les deux boutons sont en plastique brun d'une taille de 1/2 et identique à ceux utilisé sur le blouson de combat M-1941.

 

Le plastron est cousu sur le revers gauche et il est maintenu en position de protection par trois boutons.

 

Une étiquette de contrat est cousue à l'intérieur de la poche de droite, reprenant l'ensemble des indications de la commande. Un numéro de stock sera affecté pour chacunes des tailles. En plus de celle de l'étiquette de contrat, la taille sera indiquée par une étiquette brodée et cousue lors de l'assemblage du col. Les deux chiffres indiquent en pouces le tour de poitrine, prise sous les aisselles. La lettre qui suit indique la stature.

 

 

 

 

Taille US

No de stock

34R

55-J-497-10

34S

55-J-497-15

36L

55-J-497-20

36R

55-J-497-25

36S

55-J-497-30

38L

55-J-497-35

38R

55-J-497-40

38S

55-J-497-45

40L

55-J-497-50

40R

55-J-497-55

40S

55-J-497-60

42L

55-J-497-65

42R

55-J-497-70

42S

55-J-497-75

44L

55-J-497-80

44R

55-J-497-85

44S

55-J-497-90

46L

55-J-497-95

 

Tableau d'affectation des commandes effectuées par le Quartermaster Dépôt de Philadelphie

 

Fabricant lié au contrat Ordre d'achat Numéro de contrat Date du contrat
ATLANTIC SPORTSWEAR Mfg. Co P.O. 2210 W-36-030-qm-543 20/09/1943
CHARLES F. MAY P.O. 2211 W-36-030-qm-544 20/09/1943
WOODBURY MILLS P.O. 2212 W-36-030-qm-545 20/09/1943

BRAUER-GRESSMANN Co

P.O. 2213 W-36-030-qm-546 20/09/1943

 

 

 

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